2020年9月20日 星期日

找工作和澳洲工作薪資介紹

   當初比語言學校開課提早一個月到達澳州想要早一點安頓好早一點找到工作賺錢, 殊不知在開課前是無法從事合法報稅的工作, 我的學生優惠Smart Rider (伯斯的悠遊卡) 也必須在開課後才能申請. 早知道就多留在台灣一些時間享受台灣的溫暖, 不用在這裡燒錢.




    雖然之前打工渡假在西澳工作了一年多,但是從來沒有在伯斯工作過,對於在伯斯生活真的是從頭來過. 一開始找工作真的很不順利, 曾跟著同住一棟房的背包客朋友去伯斯北方Joondalup 的苗場工作,但是沒什麼工作做,就在那裏搬東西當雜工, 還有一次去仲介說沒工作, 為了彌補我們特別前來還帶我們去吃麥當勞,當下只覺得這個仲介人真好. 


     後來又找到一間中國人經營的壽司店在Leederville ,我只做中午最繁忙的時刻,一個小時10塊澳幣(雖然很低薪但還是做), 有一次還為了省車費也想順便走走路, 便從工作的地方走了快5公里的路回到我當時在Glendalough 的家. 沿路看到家家把要丟的大型家具放在屋外, 我邊走還邊看有沒有東西可以撿回家用. 在壽司店工作還算輕鬆, 就是午餐前把餐具都準備好讓中午時間可以有足夠的餐盤用, 中午再做送餐工作, 經理也很客氣,只是有時候算盤打得精一看午餐時間過就叫我回家,就不算我工時. 那時餐廳有一位廚師不知道為什麼脾氣很差,有事沒事就用中文數落我. 有時候經理還跟我說不要在意,他就是這樣的脾氣,因為經理的和氣我也沒放在心上,就當狗在亂叫. 直到有一天午餐時間繁忙大家工作的默契不夠導致摩擦, 廚師又發了好大的脾氣,連經理也一起出來發脾氣. 那時真的忍夠了,也說不做了. 幸好經理最後有發的薪水給我,這是我留學的第一份薪水,拿在手上很真實,但也蠻沮喪的, 這樣的微薄的薪水要怎樣才能付學費啊?

    後來陸陸續續找了許多工作,到處發履歷卻石沉大海,也在住宿的地方做便當賣室友或跟室友去Royal Show找工作.直到有一天在報上看到一間清潔公司徵人,公司在住的區域附近( 後來用走的也花了一小時時間才到) 想說以後去上班很方便. 便馬上電郵寄出自己的履歷.神奇的事發生了, 就在我寄出履歷不久接到公司人事打來的去面試的電話,我馬上安排自己空閒的時間去公司面試. 也沒想到我去的這間公司是伯斯很有規模的商業清潔公司,專門清潔市區的辦公大樓. 填了一堆表格,跟你講解薪資結構, 還有上課講解藥劑安全,工作安全, 工作道德,辦理澳洲良民證,還要線上測驗合格後拿到證書才能成為公司正式員工.

    公司會在每一個管理的區域派一位經理管理該區每個業主被服務的品質並且安排人力. 通常員工是固定在某一棟大樓工作不會被調來調去.當時該公司之所以需要新人力是簽了一棟市區超大的建築物,才會應徵新員工. 我應該進入到這棟新建築. 當時受訓完畢被通知要再等一星期才開工便問清潔公司經理有沒有一星期的工作去做? 於是被派去某一棟公家機關的建築支援. 一星期後要換到預定的大樓去上班,卻發現中間會多做一天超過留學生兩周做40小時的限制, 守法的我跟經理提出這個問題, 經理跟領班協調後決定我就留在這間公家機關工作啦! 

  後來才知道我能在這間公家機關大樓工作是福氣,因為領班對我們這些學生員工很寬容, 不太會管我們只要我們把自己工作做完就好; 至於原本要去的大樓是新簽約的業主,所以工作的要求會比較高, 聽那裡的同事說工作得蠻累的. 如果當時就傻傻地等工作,沒有順口一問別的工作, 命運或許會不一樣. 也告訴我有時候只是多問一句, 或許就改變自己的命運. 

工作薪資介紹

我在這間大樓工作的時薪平均是20塊稅前, 下午5.30開始工作, 一天工作4小時,一週工作5天,2個星期發一次薪水非常穩定. 西澳有夜間懲罰薪資, 也就是工作在下午6點之後要多加薪水,所以我的薪水會比西澳政府規定的最低薪資還高. 

澳洲的薪水結構分 Full Time(全職), Part Time(兼職) 跟Casual (臨時工)三者都有退休金. 前兩項的工時一週固定38小時跟38小時以下, 有病假,年假,國定假日可休(休假有薪水); Casual 就是沒有固定工時, 但是政府為了保障臨時工要求雇主時薪要比全職或兼職的員工高. 所以跟剛到澳洲打工的朋友們說, 選擇工作不要只比較時薪,還要看工作的時數有沒有穩定才來選擇工作. 所以我的工作薪水雖然不高,但是時數穩定, 而且有年假可以休對學生來講還不賴.

跟據西澳商業局的2020年七月一日最新的基本工資表

AgeFull time weekly 
rate (38 hours)
Hourly rateCasual hourly rate
(includes 20% loading)
 Adult
(21 years or older)
$746.90$19.66$23.59
20 years$672.30$17.69$21.23
19 years$597.60$15.73$18.87
18 years$522.90$13.76$16.51
17 years$448.20$11.79$14.15
16 years$373.50$9.83$11.79
<16 years$298.80$7.86$9.44

     如果你是領全額的兼職基本薪資員工一小時薪水是19.66澳幣,臨時工要領到23.59才合法. 這個表也看到不同年齡有不同的薪水結構, 尤其是16歲的兼職時薪是9.83澳幣, 或許是政府不鼓勵太小的學生投入勞動市場應該多唸書,也或許他們的工作態度還不夠成熟所以薪水打折. 但是一些簡單的工作雇主比較喜歡用年輕的學生,因為比較便宜. 在此還是奉勸要打工付學費的朋友,工作的時薪最少要全額的基本時薪才有辦法負擔在澳洲的技術學院學費跟生活費,要不然日子會很辛苦.



2020年9月19日 星期六

學校的活動

    短短十個星期的語言課程裡, 除了大部分時間規律的上課外, 也遇到不少課外活動.每年11月的第一個星期二是Melbourne Cup 墨爾本賽馬節, 是全澳州甚至是紐西蘭最重要的節日之一, 這一天住在墨爾本所屬的VIC(維多利亞洲) 是放假的, 我們所屬的WA (西澳省)沒有放假但是在午餐前, 班上就會舉辦下注活動, 花個兩塊澳幣來賭哪批馬會跑第一名, 這個活動一直到我後面唸書的學校都有,已經變成傳統了,這一天伯斯的街上運動賭博的店,餐廳都非常熱鬧, 街上的人也會打扮得漂亮來透過電視轉播來欣賞這場賽事. 

   中午的時候,學校會開放大型視聽室轉播賽馬,有興趣的同學老師可以一起參與這個盛況, 比賽在最後關頭大家卯起來加油的熱鬧場景真的很有趣. 也在這時候看到許多學生聚集在一起也才驚訝學校有這麼多外國學生, 只是很多都猜不出國籍, 再一次覺得世界之大啊!




    為了讓外國學生了解澳洲特有動物, 學校會邀請農場帶著場裡的動物介紹給國際學生, 重點是帶出場的動物都可以近距離觀察,甚至接觸. 跟之前打工時期還要花錢去看動物,參加學校這個活動真的省不少錢. 這一天最厲害的是請出一直在睡覺的澳洲國寶無尾熊. 澳洲人很保護動物, 尤其是對無尾熊這種特有的動物, 要摸無尾熊或袋鼠不能用手掌心摸,要用手背輕揉替碰觸,不能讓動物有受到騷擾的感覺. 還有蟒蛇可以掛在身上, 以前打工度假時還要花錢才有機會把蛇掛在身上,一切的一切都覺得國際學生花大錢付學費有一點點回饋了.



    學期中,導師帶我們到Perth的後花園- King's Park 國王公園烤肉. 以前打工渡假時已經來過幾次, 這次跟著老師,同學來烤肉是第一次, 全新的體驗. 大家自己安排要帶什麼食材來,有人很有心帶自己醃漬的雞翅烤給大家吃, 有人帶水果,零食,飲料. 來自裡里昂的法國同學超活潑,竟然穿個連臉都包起來的連身衣, 一開始還不知道是誰, 脫下外衣原來是黑人法國同學. 別人帶食物,他帶著大型的藍芽音箱來放, 野餐有音樂陪伴美味多了. 因為看到這個藍芽音箱的好,所以我兩個月後的Boxing Day聖誕大拍賣也買了藍芽大音箱讓平淡的生活有音樂加持.



   學期結束前, 我們說著一口優雅英文的印度裔導師自告奮勇邀我們全班同學去她家附近的City Beach 烤肉. 當時全班同學從市中心搭公車去City Beach,下車時還走了好長一段路才到達烤肉點.那時的City Beach對我而言是好遙遠的地方, 直到後來買車這個海灘就是沒事去散心的地方. 離開了教室沒有課本,沒有測驗, 有著只是滿滿的開心. 同學們卸下平日的謹慎,自在的聊天. 之後還去打沙灘排球, 生平第一次在沙灘打排球才發現在戶外,在沙灘運動還真費體力.

   我們的導師在上課中對我們總是保持著既有的優雅,和保持著一定的距離. 當時總覺得她或許不這麼關心我們這些國際學生的生活. 但是我一直忘不了學期快結束時的面試, 她問我對未來科系的了解度,能否在戶外工作, 有體力嗎? 之類的, 那溫柔的眼神和謹慎的面試就像老奶奶關心著我們. 才發現只要自己願意提出需求,師長們都很樂意幫忙的. 怪就怪在自己的既定印象,也不提出需求才會錯失一開始選系的良機.

   在此奉勸出國留學的朋友們,人在外面一定要"主動" 提出需求, 有什麼問題就去請求幫忙, 留學的日子才不會單打獨鬥而覺得孤單無助. 另外語言學校也是算是進入正式課程的先修班,不但幫助你習慣未來上課的模式, 也讓你確認未來的科系是否適合自己,是自己想要的? 現在就蠻後悔當時就只把語言課程當成學英文的工具, 而沒想到應該趁下課休息的時間跟老師約時間去討論未來上課的科系,學校等問題. 才不會像我走了一段冤往路耗盡求學元氣.



    我語言課程結業後, 還有一些同學要持續語言課程, 邀我去參加她新班級的野餐活動, 這次去伯斯的南岸, 在Swan River的南面, 從市區過橋就算到了南伯斯. 那時我搭公車也是搭了一段路才到這個位在UWA西澳大學附近的烤肉點, 在這裡又遇到不同的學生, 大家似乎也很悠閒. 第一次到南伯斯覺得這裡視野更好,更清淨(沒想到後來還搬到南伯斯,一開始看到的驚奇到後來也習以為常)活動結束後大家還去UWA的學生餐廳吃下午茶.大學的視野跟技職學校的生活又是不同的等級.








我的語言學校- Central TAFE

 


     我在伯斯念的語言學校是位在伯斯市中心(火車站後方)的中央TAFE. 因為在台灣原本計畫念的科系雅思要求要6分, 我只拿5.5分, 所以被要求念10週的語言學校,念完語言課程經過學校評估語言能力合格後才能進未來的科系唸書, 否則要繼續念語言學校. 








    不得不說Central TAFE 的資源很多,設備,教室都很新穎,像是教室內就內建投影跟麥克風設備, 老師只要上課前將要投影的教材放上學校網路,就只要兩手空空進來投影上課就可以了. 雖然校園的綠地不多,但是教室,大樓都是很寬敞的. 在樓層各處都有可以休息, 唸書,討論的角落. 既然是TAFE當然有許多專業科系,只是我來唸英文. 

    每天上課的時間都是固定的, 通常我們的的桌椅都是圍一圈上課, 上課內容多半討論居多.不像台灣的英文課就是老師在台上念課文,學生在底下聽, 這裡就是老師大致講解今天要上課的主題和方式, 然後就同學們自己組團體討論再跟老師報告. 就連文法課也沒有一定的程序,反正就是拿到什麼教材上什麼課. 習慣出國前的雅思密集班, 在澳洲念語言學校時,我有時候很懷疑這樣鬆散的課程到底能學到什麼英文啊?  


    我的語言班同學來自四面八方, 有一大部分來自越南, 也有來自香港,馬來西亞,,韓國,模里西斯和斯洛伐克,有時候選課混班我還會有遇到同學來自印尼,巴基斯坦,巴西,法國和其他國家的學生. 我來到伯斯唸書有一種孤單的心情,但是我遇到的一位巴基斯坦同學他說他來到澳洲呼吸著自由的空氣,他很開心, 同樣的目的地有著不同的背景跟心情, 讓我體驗到世界之大, 心胸也應該比單在台灣生活時更開放. 

   還有回教的印尼同學小時候在齋戒月時必須在太陽升起前用餐, 所以他們還是學生還是小朋友時可能就要在凌晨四點起床吃飯,吃完飯禱告睡回籠覺再起來去上課. 齋戒期間不能碰吃飯不能碰水. 回教徒從小就要受這樣的訓練,難怪覺得他們都很能忍耐,脾氣也很好. 很佩服他們的毅力.

   跟我最要好的同學來自智利, 她結婚後才來伯斯留學,但是老公當時還是留在智利. 才新婚就要分開真的很難過. 智利同學在本國就是老師, 來到澳洲也想從事教職的工作, 她需要的雅思分數要8是非常高門檻的分數. 每次上課我們都盡量一組, 因為默契都很容易有共識,加上她的英文能力真的也比較好, 每次和她一組上課都很開心. 

    學校裡非常大的一團就是越南學生,他們大部分都有親友已經定居在澳洲,跟隨著親戚的安排來到澳洲. 他們的英文都不是非常好,但是都很和善. 有一位越南同學是華裔越南人,會講中文. 她說:"小時候早上上完越南學校, 下午上課還要去上中文學校.都不想去上中文課." 但是她還是努力過來了,現在因為會雙語教了許多講中文的朋友,之後再練好英文就是三語菁英了. 只能說要在各個角落生活," 努力" 是不二法則.

 

      因為外食貴加上中午休息時間短,我都自己準備午餐( 就是前一天晚餐的分裝).這間學校沒有提供學生冰箱冰便當, 所以我每天就是用IKEA買的保冰袋盛裝我的午餐放在座位邊加上學校給同學的微波爐只有三台, 每次中午都要搶微波爐, 只要搶慢一個人可以能就要慢八分鐘以上吃飯,因為某些國家的人他們很團結會三個便當一起微波,還要微波到很熱! 所以半小時的午休時間若沒有在中午12.00一到就帶著便當奪門而出的話可能就直接吃冷便當比較心安理得.

     每次趕微波也累了,後來就跟某些同學一樣吃泡麵或吃零食. 在這時候就想念台灣外食的便宜便利. 但在澳洲久了也習慣中午吃得簡單, 重點是可以利用中午休息時間跟同學聊聊天還蠻開心的,有時候同學之情就是每一次的午休吃飯時間聊天聊出來的.

2020年9月15日 星期二

準備雅思IELTS考試

 直到報名了雅思補習班接觸雅思的領域才知道以前學校學的英文都是隻字片語.

雅思的正式名稱是 International English Language Test System, 簡稱IELTS

報考一次約台幣七千元, 是要去大英國協的國家留學或工作移民的正式英文能力測驗考試

依造目的分兩大類 Academic 學術組(留學用) 跟 General Training (工作,移民用), 考試的題目在 Reaing和 Writing上不同,  General Traing的閱讀篇數較多,但每篇文章較短; Writing 是第一個題目不考小論文, 考一般生活書信. 

考試主要分 Listening, Reading, Speaking, Writing, 聽說讀寫

以級分來分類, 滿分是9級分, 申請大學至少要6級分, 碩士6.5級分

當時補習班的同學大部分要去英國念碩士, 大四時就來補習

平常日的晚上七點上到晚上九點多, 可以上到兩堂課, 根據自己選課的安排有時候是字彙搭閱讀, 有時候是口說搭寫作

交換課程時要換教室換課程. 交換老師,不同的老師有不同的上課模式,可以吸收各種優缺點.

課程都是根據雅思考試安排的, 底子不差又夠努力的話真的可以像補習班宣傳的那樣在短時間內拿到好成績.後來去澳洲上語言學校課程就很鬆散. 雅思補習班的同學們都有一致的目標,所以上課起來很融洽,大家都會互相激勵,現在想起那段晚上每天要騎40分鐘去上課,被腦力轟炸後, 再騎40分鐘摩托車回家的日子, 還蠻溫馨的. 後來比較要好的同學都順利地去英國留學, 大家各奔東西, 留下的是一起打拼的回憶.

雅思各科考試準備心得

Listening 聽力測驗 (最先考)

雅思的聽力測驗會有很長的題目, 所以聽力測驗除了考驗聽力也考驗閱讀能力. 而且聽力測驗是一開始寫答案時直接寫在題目上,之後再謄寫在答案紙上, 所以要注意不要填錯格. 速成法就是多聽考古題, 練習一邊看題目一邊聽考題. 聽的同時一直抓聽得懂的的單字並猜想他要講什麼, 再預測題目的答案會在哪裡出現. 長時間累積聽力的方法就是多聽TED的英文演講, 一直聽聽到自己都聽得懂為止. TED的演講多是專業性, 符合雅思希望我們以後上課吸收英文課程的日子, 也可以幫助我們思考一些新議題. 看電影也是很好的方式,只是電影的對話是日常對話, 不如TED的專業演講來得有深度.

Reading 閱讀測驗

考試的時間是60分鐘, 學術組總共有三篇文章, 所以時間管理很重要, 把時間平均分配在每一大篇文章, 還要預留一點時間檢查有無漏題或其他細節. 速成法也是多做考題,了解題型. 閱讀測驗特別的一點是有很多種題型,考前就要多練習,熟悉答題技巧. 

拿到考題後通常就是先瀏覽, 瀏覽三篇文章的標題跟題型. 進入單篇文章後看各個段落的小標題或第一句來預測文章要講什麼, 接著就去看考題然後去找答案. 雅思的學術閱讀以每一個句子落落長聞名, 所以文法邏輯要清晰,不要迷失在句子裡. 除非閱讀能力超好,否則都是從考題去找答案, 在學校唸書寫作業也都是這樣, 要趕快找到文章的重點來寫答案. 念文章一定會遇到很多不懂的學術用語或專有名詞, 這些可以先略過,要一直讀一直找知道的詞去猜測內容, 也要註記可能是答案的詞彙.

Writing 寫作

寫作分兩大題, 學術組就是寫一個描述性小論文, 跟一個申論型長篇論文. 60分鐘內要完成兩篇,還要檢查文章有無錯誤,時間分配很重要.
第一次自己下筆寫文章不容易, 毫無靈感不知從何下筆. 尤其是第一個句子. 為了讓改考卷的考官 有好印象,開頭第一句要寫得比較複雜. 所以我背誦了許多複雜的常用例句, 再按造起承轉合的規矩寫文章. 考前一個月瘋狂練習寫文章, 一直擔心這樣臨時抱佛腳成績會不好, 沒想到第一次的作文成績就拿到6. 雅思改作文有基本要求: 達到要求字數; 沒有基本單字或文法錯誤 ; 文章完整;結構完整思緒清楚, 基本就會有6分了. 給大家參考.

 Speaking 口說

這個科目有的是當天考完 ,有的要幾天後才考,報名考試時可以確認一下.口說強調的是互動, 如果遇到不懂的話題或講錯,可以跟考官溝通. 不要停著不講話. 基本的文法不要錯, 例如: 時態. 所以口說時要時時注意自己說出的話有沒有錯, 錯了要即時更正. 我按造上面的評分要求出國前正式考試都有拿到6, 6.5.  建議平常要多拿口說會出的議題自我練習對話跟練習即興發揮, 若遇到不熟的議題才不會慌. 上一次為了辦畢業簽證考試就被問到" Polite " 問說: "你覺得什麼是禮貌?" "請妳形容妳遇過最有禮貌的人?" 遇到一個完全發揮的議題, 考得超爛 只拿了5.5 看到成績都傻眼. 相較於同天去考試的同學,他被問到: "食物" 對我來說就是很好發揮的議題.

參考書籍

中國出版的雅思考試書籍種類多, 所以當時使用了許多中國教師寫的參考書. 建議短時間內要考雅思的考生, 一科使用一本參考書就好了, 要不然會看不完.


推薦辭彙, 這本單字書都是在雅思出現頻率高的單字, 還有英文解釋,例句和相似意思的單字




這本作文書內容超級豐富, 有時間可以細讀, 考前衝刺班就找經典佳句來背誦

難得地蒐集許多雅思的閱讀考古題, 有時間的可以好好閱讀考古題. 缺點是沒有附題目. 考前衝刺還有看著考題再看文章筆較好.

裡面有很多口說會出的考題, 內容非常豐富, 考前可以整理起來好好運用








2020年9月11日 星期五

留學生活兩樣情




    出國留學在你們印象中是如何呢? 陽光,沙灘, 烤肉, 派對, 抱著書本, 帶著燦爛穿著黑色的畢業服裝畢業. 這似乎是留學代辦在形象宣傳給大家的傳統印象. 但是所有的留學生都是這樣過生活的嗎?  分界點是看自己的財力,能力,和背景. 家裡出錢送出國念書的;拿全額獎學金的; 有另一伴一起支撐家庭的和全部自食其力的, 所成就的留學生活差異很大.






   我就是全部自食其力的那位苦命留學生,實際生活是 忙著打工賺學費,生活費, 自己煮飯洗衣, 還要唸書寫作業準備考試. 記得上廚師課時, 我們忙著在洗碗區把上課用過的鍋碗瓢盆洗乾淨,旁邊的一位韓國籍學生就很無奈地說:" 我就是看上澳洲悠哉的生活才來這裡的, 怎麼現在的學生生活過得比我在本國還忙碌?"  雖然有點誇大, 但也代表我的心情, 留學生活跟打工渡假,定居的生活還是有落差的. 學校的主任也跟大家說:" 留學本身就是存夠錢才來, 而不是來這裡才賺學費. " 認同主任的說法, 準備好再來跟來了才準備, 對留學的想法會差很多. 
 
    老話一句: 出國留學要從長計議啊!  我想許多人年輕時都留學夢,可以從我文章裡的實務經驗去一點一滴安排準備, 尤其是語言跟財務. 需要時間取累積的. 就算後來沒留學, 但是平常累積的語言能力跟財產對生活也都有幫助.

    容我描述留學生涯的其中一週: 
早上起來趕公車去上課, 上課時是腦力轟炸因為全都是英文.
下午下課搭公車回家短暫休息一下, 整理今天上課的內容, 寫作業, 準備考試........
煮晚餐跟隔天午餐, 接著就再搭公車去工作.
晚上10點多回到家, 梳洗, 檢查明天上課要帶的東西(尤其是實務課), 睡覺.
週末: 睡到自然醒, 洗衣服 ,打掃, 上街採買日常用品. 休閒耍廢, 處理學校的雜事.

    一直記得唸書期間永遠睡不飽, 生活最快樂的事就是睡覺跟玩手機. 這樣的日子持續三年~~~
每次心情低落時,覺得很辛苦時,就是靠生活的小休閒,小快樂一點一滴地支持我走下去. 所以有自己的生活休閒活動很重要啊! 

      而決定出國留學前的謹慎思考是希望大家看願景不是只看一面而是要看到遠景的其他方面. 打工度假跟留學是不一樣的! 當初就是因為打工渡假覺得澳洲生活悠閒而想要用唸書的方式留在澳洲. 實際留學跟生活發現生活到哪裡都一樣, 一樣要工作,繳稅, 保險, 安定和跟政府周旋.留學呢,則是一堆的英文轟炸, 學校,工作,生活. 盯工作,盯學業還要思考未來的路,當初想像的優閒生活離我好遠好遠. 越走越懷疑當初的選擇,越走越懷疑自己是走對的路嗎? 但是一旦踏上這條路只能咬緊牙根一邊走一邊調整路線, 走到終點時才能有放棄的權利吧!

     希望大家作決定前都能深思熟慮,認真看待自己內心的需求, 作了決定就不要後悔, 認真走下去. 因為人生就是有這些踏實的經驗才美麗啊! 


2020年9月10日 星期四

出國念技職教育,單靠自己付學費辦得到嗎 ?

    

    以前總覺得出國留學是有錢人的資格, 直到自己也這麼做了才發現出國留學不如想像中遙遠, 尤其我又是去物價數一數二高的澳洲. 萬事起頭難, 這篇文章提供沒有太多資源卻要出國唸書的人一些粗略的個人經驗, 不一定符合時事, 不一定完全適合你, 只是給你參考.

    會覺得留學貴,主要是去上國外的大學,研究所. 學分費非常貴, 還有原版一手書籍也很昂貴. 端看出國唸書是要有學位,還是去學技術. 澳洲就有技職的課程, 學分費比大學低廉許多, 可能可以藉著半工半讀完成學業,而且畢業後也可以找相關工作留在當地. 算是一個出國留學的選擇之一. 建議年輕人有夢就追, 世界的選項比你想像中得多還廣!

    一開始出國要準備的花費, 以TAFE技職學院來說要先付完第一學期的學費才能拿到簽證, 像我要先念十週的語言學校, 所以語言學校的學費也要預先繳清. 以我的例子光學費就要準備 8000澳幣,以當時匯率1:30來說就要台幣約24萬, 但是後來澳幣匯率變差只有22, 換算成台幣約17萬6, 所以想要出國的人, 可以趁匯率低適時買外匯, 出國的錢就省一大筆. 另外我後來念私人學校學費可以分期付款, 一次只要付半學期(3000澳幣). 如果又不用念語言學校的話, 出發前又可以只付半學期的學費的話, 在匯率低點1:22出發前的學費準備只要6萬6台幣(不包含學校的雜費), 價差是不是很大呢? 但是一切的費用細節還是要跟代辦或學校溝通確認才行. 

   出國前還有一項必要花費就是海外學生健康保險 Overseas Student Health Cover ,OSHC. 一定要保這個保險才能申請到學生簽證. 這個健康保險最主要的是在留學地生重病或重傷能有最基本的保障. 我曾保過Allianz, Medibank,跟Bupa這三家較知名的保險公司,但價格也比較高. 期間只有使用過去家庭醫生那裡看感冒拿生病證明(medical certificate)來請病假( sickleave), 看病50元澳幣, 保險公司賠30塊. 若臨時受傷生病要去醫院, 有些保險公司只理賠配合或公立的醫院, 有的是全部的醫院都能理賠. 另外還有配合的醫療院所多寡,越多越方便, 看病時直接就扣掉理賠金,不需要事後申請,這點在選擇保險公司時可以注意一下.
PS. OSHC不包含牙齒跟眼睛視力保險, 要另外保. 


     另外要告訴大家學生簽的定義, 學生簽是跟著學校走的, 雖然簽證一開始可能發給你2年4個月,是跟著你的留學計劃走的,不代表自己一定能在澳洲待這麼久的時間. 如果中途遇到學費繳不出來,無法繼續學業, 學校會通報給ETI (國際學生中心), 有可能在28天內就要離開澳洲. 所以個人覺得或許要預付給學校的學費可以只要半學期( 私立學校比較可以通融), 因為當你到時沒錢上課時, 就會被驅逐出境,對學校沒有太大的影響, 虧損的只有學生自己付的525澳幣的簽證費(2012年的價格).

    最重要的"打工"賺學費. 澳洲的學生簽允許兩週合法工作40小時,平均下來一週是20小時. 一年加起來有三個多月的假期則不限時數. 所以認真安排長假打工真的可以存不少學費. 上學期間很幸運地找到一份工作,一小時20澳幣,一週固定做20小時. 所以一週可以賺400澳幣. 這薪水我會存200澳幣起來, 100澳幣作住宿費( 澳洲政府建議一週的住宿費是160澳幣, 所以我的住宿品質可能沒那麼好, 也比較少選擇, 但是跟別人分房間的話是可以把價格壓低的), 剩下的100澳幣作交通,吃飯等生活費(會再開一篇文章深入分享). 


   正式在澳洲上課,發現一年有四個學期, 大部分每上兩個多月的課就放兩個星期的假. 只有12月中~隔年1月底,有長達6個星期的聖誕新年假期; 2月開學上到4月中, 放2個多星期的"復活節假期"; 4月底~ 上7月中,放2星期寒假; 7月中~上到9月底, 放2星期春假; 最後是10月中~上到12中 完成一整學年. 曾經問過一位當地老師怎麼把假期拆開, 老師說:" 因為怕放太長的假學生都跑掉不回來了." 雖然不知道是否是事實, 但是也像澳洲天性浪漫的一部份.

   像私立學校的學費雖然可以分期付款, 但是都要在一個長假開始前預付完畢, 每2.5月就要繳一次學費1500澳幣, 感覺好像一天到晚在繳學費,被錢追著跑. 薪水一個星期存200澳幣, 2.5個月就是10星期,可以存2000澳幣, 所以努力的話,半工半讀是可行的. 

   澳洲的一學期叫作 Semester , 一個學期裡又因為中間的假期分為2個部分, 成為Section . 每兩個多月就是一個Section, 老師們多要在一個Section裡完成一組課程, 除了授課,實習,還要完成考試,評量, 所以在澳洲上課的進度是蠻緊湊的.

    語言學校也是出國留學很好的門檻. 有些人會先讀1年的語言課程(ELICOS)再銜接正式課程. 好處是: 可以把打工的期間拉長, 語言學校學費也比較便宜,可以趁這段時間多存一點錢,認識環境, 外加打好英文的文書能力. 一年後再往上唸書. 在此有個建議: 一定要先念語言課程再往上念正式課程,不能念完正式課程再來念語言學校充實英文. 因為移民局會覺得你都能念正式課程再往下念英文課程不合理, 通常會要求往上念大學要不然就是不同科目但同一等級的課程.

    我就是這樣一點一滴在澳洲一邊打工存學費,一邊念完書到申請到畢業簽證的. 希望個人的經驗能給想出國念書但是又沒頭緒,沒太多存款的你, 個人所負擔的學費不適用於每一個人, 但可以給你一些基本概念. 若有出國留學的想法, 早日存錢,當然是越充裕越好,要不然就要精算每筆花費跟所得. 

    工作也是場賭注, 每個人的機運不同, 但是我在伯斯生活多年下來覺得工作機會到處都是, 只是穩定不穩定, 只要找到一份穩定的工作,跟努力省錢就可以付得出技職教育的學費. 來唸書還可以申請"配偶陪讀"(visa 500, 算是學生簽,允許你帶你的伴侶來 ) 有些留學生會在本國先結婚或證明長時間同居, 申請留學時跟配偶陪一起出國. 兩個人結伴同行日子就輕鬆多了. 因為兩個人都能在澳洲合法打工;或者一位專心唸書,另一半專門打工賺錢, 多一份收入,學費,生活互相照應,異國留學生活舒服多.

     如果要靠半工半讀出國留學, 是一場很辛苦的硬戰, 鼓勵年輕人勇敢追夢, 但也奉勸大家要深思熟慮後才下這個決定. 出國後面對文化衝擊, 語言不同, 生活雜事, 學費壓力, 心理變化都會造成異國生活的不安和受挫感, 需要很堅強的心智和清楚的目標才能應付.